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Laguna de Urao 
Ubicación
Se ubica al sureste de la ciudad de Mérida cercana a la población de Lagunillas, estado Mérida.


Como Llegar
Por la carretera panamericana siguiendo el tramo desde Mérida hacia Lagunillas. Por vía aérea hasta el aeropuerto de Mérida.

Reseña
El Monumento Natural Laguna de Urao fue declarado el 18 de junio de 1979. abarca una superficie de 29 has. localizada en la vertiente norte de la cuenca media del río Chama, en jurisdicción del Distrito sucre del Estado Mérida. Constituye un paisaje natural excepcional dentro de un marco general semi- árido. La laguna mide unos 870 metros de largo y una profundidad promedio de 5 metros. En el pasado constituyó un valioso recurso para los amerindios, pobladores autóctonos de la región, quienes descubrieron el modo de mezclar el mineral de urao (sesquicarbonato de soda) con el tabaco para producir el chimó. El mineral parece proceder de la concentración de sales aportadas por aguas subterráneas. A la orilla de la Laguna se localiza la población de Lagunillas.

El Monumento Natural Laguna de Urao, se caracteriza por presentar una laguna de agua salada única en Venezuela, que sirve como agente importante para la regulación de las condiciones climáticas y ambientales de la región. Sus dimensiones son aproximadamente de 297.000 m2, con profundidad promedio de 2 m. Se asienta en una planicie aluvial de la cuenca media del Río Chama, en medio de un ambiente bastante árido con presencia de mineral de Urao (Sequiscarbonato de Sodio), proveniente de sales aportadas por corrientes freáticas, característica esta muy particular que sólo poseen algunos cuerpos de agua en el mundo.

Se corresponde además con una fase tectónica que la convierte en un área de acumulación de materiales y sedimentos provenientes de un entorno frágil, asociado a la acción agresiva, que el clima árido mediante lluvias de gran intensidad ejercen sobre ese entorno, acentuando así los procesos erosivos, de arrastre de gran cantidad de sedimentos hacia la laguna. Forma parte de la subcuenca del Río Cacique que pertenece a la Gran Cuenca del Río Chama, con afluentes como las quebradas de San Miguel, Cacique y el Molino.

Más Información
www.inparques.gob.ve
www.mipunto.com
Pamerida.com

[Foto: Laguna de Urao / Víctor



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